2017年5月1日 星期一

地球比金星幸運

 如果給我們一個原始的地球,那麼所有現在的生命都幾乎無法生存。可以說,是一代一代的生命支撐起今天的藍天白雲。在地球40億年的生命進程中,無數存在過的生命的屍體構成了我們立足的基石。
   這麼說並不過分,因為在我們腳下的土地中,含有大量的碳酸鈣,著名的喀斯特地貌就是最典型的碳酸鈣地貌,它們能夠被雨水侵蝕出諸如桂林山水那樣的美麗風景。這當中,碳酸鈣就是生命的屍體,否則它們就是二氧化碳。因為在自然界中,二氧化碳是不能被無機物吸收的。假如地球上沒有生命,地球就是一顆充滿二氧化碳的星球;或者說,地球上曾經有過的二氧化碳是今天的20萬倍。
   這就意味著,地球早期的氣溫比現在高100多度。在太陽系裡,最有可能擁有生命的,除了地球就應該是金星了。因為它的大小和地球幾乎完全一樣,也就是說,它的引力和地球一樣。前面我們說到的水的存在條件,金星上也應該都具備。也許,金星就是一個備用的地球,這在宇宙中大概是不多見的。也許就是因為同時有地球和金星這兩顆幾乎完全相同的星球,最終在太陽系出現了生命。當然,最終的幸運屬於我們。但是,如果生命選擇了金星,那也無可厚非,而這只取決於太陽的狀態。假如我們的太陽比現在要小一些,那麼很有可能幸運的就是金星,而不是地球。所謂太陽的狀態,就是指它的溫度和引力。現在的太陽的溫度對於金星顯然是太熱了一些,而對於地球就非常合適。然而,太陽只要溫度變化一點點,大約20℃左右,它就會變得對金星合適而對地球不合適了。所謂溫度變化,就是太陽的質量的大小,只要太陽比現在小十分之一,那麼今天就可能是金星上的生命研究地球了。
   地球和金星在溫度上的差異可能就是一場雨,因為早期地球的表面溫度也不低,但是那些在厚厚的大氣中遊蕩的水分子還是得到了機會能夠落到地表上。儘管40億年前的地球上雨水幾乎像熱水浴一樣,但畢竟是能夠落下來了。而且,由於當時地球上的二氧化碳非常濃,地球的大氣壓也遠比今天高得多,所以水要達到150℃以上才會沸騰。
   總之,早期的地球到處都是「火鍋」,而早期的生命和有機物就在這種情境中開拓混沌。這是一些多麼堅強的生命啊!生命的立足太重要了。一旦生命開始在早期地球的火燙的地面上掙扎,地球的命運就要由它們說了才算。這些生命的最大特點就是「吃」二氧化碳,這是它們惟一的食物,而陽光就是使它們能夠消化二氧化碳的酵母片。在光子的光合作用下,二氧化碳被分解成早期生命需要的碳和不需要的氧。正是這一簡單的分離,40億年之後,宇宙中的智慧生命就誕生了。早期生命不斷吞噬二氧化碳,這豐富的資源使地球的早期生命繁衍得很快。從今天的地貌來看,喀斯特地形非常普遍,也就是說,早期的二氧化碳幾乎把如今的地球上裝修了一層地板。我們就站在這層二氧化碳的地板上眺望藍天白雲。也許就是第一場雨沒有落到金星上,這場至關重要的雨可能落到離地面還有幾十米的時候就蒸發了。就差這麼一點點,金星的生命連掙扎的機會也沒有了。因為再堅韌的生命也總是需要一個起碼的條件:水。哪怕這水是加了「火鍋」裡的各種辛辣佐料的水。