2017年5月1日 星期一

月球

 地球的剎車對於生命的自然狀態來說,地球的動態無疑起著積極的作用。然而,當人類誕生以後,過分的星球動盪將會是災難。試想,如果到處是火山,是海嘯,是山崩地裂,人類將為此而疲於奔命,將會終日生活在極度驚恐之中。然而,我們的運氣的確很好。地球有一個剎車裝置,它把地球的動態逐漸地從一個很快的轉速減緩到較慢的轉速,這就是月球。
   月球的引力對地球的動態默默施加了40多億年的影響,在40多億年的時間裡,大約降低了地球一半左右的旋轉速度,從每天大約10個小時的晝夜更替,漸變為後來的24小時。細算一下,平均每天減少0.02秒。這是一個極小的數字,卻是極重要的數字。這個數字既不能大,也不能小。大了,就會使地球的轉速降低得太多,不利於地球的動態;小了,就是剎車動力不夠。
   人們不知道月球到底是怎麼來的,幾種分析都不夠圓滿。但有一點可以肯定:沒有月球,地球的環境將不如現在這麼美好。因為很多學者認為,是月球的存在使地球的旋轉姿勢稍有偏斜,因此就有了季節的區分。但這個說法並沒有得到數學意義上的論證,因為火星雖然沒有與這麼大的「月球」為伴,但火星的旋轉姿勢卻和地球一樣,也是偏斜的。當然,月球在夜晚起到的照明作用是顯而易見的,特別在沒有電燈的遠古時期,月球比今天要顯得亮得多。
   但是,月球真正的作用似乎是為人類的文明做準備。它曾經離地球只有10萬公里,30億年前看起來要比現在大一倍。如果那時已經有了智慧生命,估計眼神好的人都能看見月球表面較大的環形山。月球的存在使地球轉速減慢,而地球轉速的減慢也減弱了地球對月球的控制,於是月球也在一點點地遠離地球。地球不斷地減慢轉速和月球不斷地離開地球是以往地月史中最重要的互動關係,而這種關係到人類出現後達到了盡善盡美。
   現在地球的一天是24小時,這使我們都有一個溫馨的漫漫長夜,有著不必時刻警惕災難警報的安詳睡眠,有著不斷升值的房地產生意,而不是經常在建築的廢墟中挖掘屍體。月球送給我們人類的真正禮物就是自有地球這顆行星以來最穩固的地殼。除了對我們生活的關照,月球還是我們認識太陽及宇宙的非常出色的不可替代的工具。月球逐漸離開地球至今,月球的月 面直徑與太陽的視覺直徑完全一致,因此,發生日食時,人們就可通過月球對太陽的遮擋來仔細觀測太陽。如果沒有月球造成的日食,人們對太陽的認識恐怕還要延遲很多年。
   人們之所以能夠在20世紀50年代應用核聚變發明氫彈,其中的部分原因也許和月球的存在有關係,因為氫彈的發明是從太陽的能源機制中獲得了啟發的。氫彈的發明對人類是一個威脅,它警告人類不要自己毀滅自己。實際上,一個人注定要徹底毀滅整個人類的東西一旦被製造出來,人類反而有了前所未有的理智。
   有趣的是,直到現在,人類已經有了超過50年的世界範圍的和平,而從理論上說,人類現已具有在地球轉完一圈之前就徹底毀滅自己的能力。月球通過大海的韻律制動地球,這很有意思。地球上的水居然是美妙的剎車媒介,海洋的潮漲潮落就是對地球轉動能量的抵消。最終,這些水會使地球失去月球,因為海洋的潮汐將更多地降低地球的動能,這樣就會繼續減少約束月球的引力。按照這個程序,月球大約會在10億年之後徹底脫離地球。但是我們相信,那時人類已經可以以高度的文明來控制這種事情,至少月球必將是地球陸地的延伸,人類也一定有辦法保持月球和地球的親密狀態。月球是離地球最近的一個天體,它的存在給了人類一個可以突破地球這顆行星的機會。
   毋庸置疑,人類已經把登上月球當作是文明的最高成就之一。這的確是自生命從海洋爬上陸地以來的最重要的事件。無論從哪個角度講,人類對自己星球的超越都是非凡的壯舉,而不是因為月球離我們只有38萬公里,所以這種壯舉才得以實現。除了月球,離我們最近的就是火星或者金星,然而它們也是在5000萬公里以外。如果沒有月球,人類登上外星的計劃和豪邁,將至少推遲60多年。