2017年11月11日 星期六

尋找失落的氫彈

  事故
  多年以來,利比亞里科斯村的漁民和附近的帕洛瑪雷斯的村民們,已經看慣了巨大的飛機每天上午在晴朗的天空中進行空中加油的場面。但在1965年1月15日上午10時22分,平靜中出現了異常:兩架美國戰略空軍司令部的飛機──一架B─52轟炸機和一架KC─135空中加油機在試圖進行空中加油聯接時,在31,000英尺高空相撞。
  雷鳴般的爆炸聲震撼了周圍6英里的地區,許多人紛紛跑出家門,他們看到正在加油機後下方飛行的轟炸機已經爆炸,變成一團巨大的、烈焰奔騰的物體,加油機搖搖擺擺地又向前飛了一會兒,然後也開始解體。200多噸燃燒著的飛機殘片,零亂地散佈在空中,落向地面上驚慌失措的目擊者們。
  五顏六色的降落傘在空中綻開,有些傘下面繫著人,另一些卻吊著古怪的東西。有的正向海上飄去。
  在空中,七個受過高級訓練的年輕人死了,其中包括空中加油機的整個機組人員和B-52轟炸機上的三名飛行員。四個人逃離了B-52轟炸機,活了下來。令人驚奇的是,儘管大量燃燒著的鋼鐵雨點般地向地面撒去,但地上卻沒有一個人受傷,也沒有一頭牲畜或房屋被擊中。
  然而,從天上掉下來的並不都是碎片和人。在村東離農民納瓦羅房子大約75碼的地方,一件沉重的東西撞在番茄梯田的石頭護牆上。隨著一聲震耳欲聾的爆炸,納瓦羅房子的所有玻璃窗都震碎了。他和另外幾個人向梯田跑去,看見一個東西正在燃燒,就用腳踹它,往上面撒土,最後火熄滅了。納瓦羅當然不知道,他和朋友們用腳踹的東西竟是一顆氫彈。
  會爆炸嗎?
  消息很快傳到美國空軍少將威爾遜那裡。他是空軍第十六航空隊的司令,司令部就設在馬德里以東幾英里的托雷洪空軍基地。
  威爾遜向上級報告後,立即得到指示:B—52轟炸機上所載的四顆氫彈必須回收,而且要快。
  這項任務只能交給確切瞭解這些氫彈的人員去完成。每種氫彈都是根據各自的使命而專門製造的,具有不同的熱核當量,都有一定的編號和信號感受系統,氫彈的保險解除、引發和起爆都有各自的程序。於是,官員們開始在原子能委員會和國防原子能支援局的機密檔案中,搜集失落的每一顆氫彈的各個組成部件的編號,並逐一地找出這些部件的設計和監造人員的姓名。
  有一件事是明白人不必擔心的,那就是核爆炸。美國的氫彈只有在謹慎的操作下才會爆炸,它的工作情況是這樣的:
  起爆一枚氫彈,首先要將其中的核物質緊密壓縮,這是由包繞著核彈心的一定量的高爆物(如TNT)來實現的。TNT必須向內爆炸,以求在整個核彈心的周圍施加一個完全均勻的力場,假使由於某種原因,例如火焰或撞擊時的震盪,使高爆物的起爆稍有不均,核物質就不會均勻受壓,核爆炸便無從實現。在這種情況下,高爆物爆炸所產生的衝擊波只會衝出核彈,也許能將彈殼炸裂,造成核物質的溢散,但炸彈本身不會發生核爆炸。
  此外,要爆炸一枚美國核彈,只有經過幾個有資格並十分苟刻的醫學權威們確認身心健康的人,並一致認定收到了發自總統的「開戰」指令時才能進行。這指令是以聲音的形式傳遞的,而不是通過其他的方法,以免造成誤解或閃失。
  只有在轟炸機不得不投入戰鬥的情況下,處在飛機不同位置的操作人員,才會分別開始保險解除、引發和引爆的程序操作。這些操作必須絕對準確、一絲不苟地完成,也只有在這時,核爆炸才有可能發生。
  奧爾茲的發現
  出事時,漁民奧爾茲正駕駛漁船在海上作業。他看到附近有兩頂降落傘,其中的一頂向遠處飄去,便通過無線電讓在另一條船上的表兄阿方索跟上去。而實事上,阿方素已經在駕船前往了,並在飛行員剛剛落水時,就把他救了上來。奧爾茲所追蹤的降落傘在飛快地下降,下面掛的東西似乎不是一個人,而是某種閃著銀光的硬質圓柱體。奧爾茲看著它濺落水面,但當他趕到時,那東西卻不見了。這顯然是個重要的東西,不然不會繫在降落傘下。
  奧爾茲暗暗地把濺落點的方位進行了粗略的估算並作了記錄。這項簡單的工作使他在不久之後便舉世聞名了。
  全面搜索
  根據氫彈的降落傘可能打開也可能沒打開這一點推斷,它們可能的分佈範圍包括了方圓幾英里地勢起伏的鄉村地區。天剛一亮,陸上和空中的搜索就開始了。
  一名國民警備隊隊員進來報告說,他在海邊附近,距離一條干河床約500碼的地方,發現了一個他認為是氫彈的東西。災難控制部隊的軍械專家們證實了那確是一顆氫彈,而且還是完好無損的。
  這個發現活躍了氣氛,很多人都相信所有的氫彈可以很快地找到。
  黎明時分,所有的人都到了河床一帶。直升飛機在人們頭頂上盤旋,三個搜索隊展開了一個寬達一英里的搜索面,由帕洛瑪雷斯村北兩英里起始,向村南海邊方向推進。
  幾小時以後,一架直升飛機在公墓後面的一片田地裡找到了第二顆氫彈。接著,一隊搜索人員又找到了第三顆,也就是村東面納瓦羅種著西紅柿的梯田上撞壞了的那顆。
  只剩最後一顆了。
  清除污染
  在這次事故中,有兩枚氫彈的高爆物在撞擊時爆炸,彈體像破碎的南瓜一樣裂開了,核彈芯崩出彈體,在常規爆炸的作用下蒸發掉了。
  原子裂變反應肯定沒有發生,因而也不會釋放出核能和核爆炸所產生的致命物質。溢散的核 物質會放出α射線,它不同於原子裂變時從原子核中
  釋放出的具有高度穿透力的γ射線,其射程很短,不能穿透皮膚,甚至連一片薄紙也穿不透。核彈所使用的鈽,可以拿在手裡而不會造成傷害。鈽如果暴露於空氣中,就會形成一種難溶化合物,因此即使不慎吞了下去,也將很快地從消化系統排瀉出來。
  鈽污染很容易處理,只要用水仔細擦洗,就可以把它從身上或衣服上除去。掉在地面上的鈽,只要翻到地下幾英吋深的地方,就一點放射性也探不到了。又因為鈽的溶解度很低,所以也不會被植物吸收。
  雖然這塊土地上的核污染幾乎肯定不會造成什麼傷害,但還是要將其徹底清除掉。國民警備隊和空軍憲兵被安排在損壞的氫彈周圍,奉命不許任何人靠近。
  與此同時,清除污染的工作也在進行。
  專家們穿著工作服,戴上面罩,在每個彈坑的周圍劃了一個圓,並從那裡每隔15度引出一根直線。每走出12英尺,就做一次測量,直到計量器檢測不出放射線為止。三個星期以後,污染地區確定下來了,那是一個近似矩形的區域,長兩英里多,寬四分之三英里,其中包括分成854塊的385英畝耕地。這一地區既使帶有極弱放射性的每一小撮土,也都將運往美國南卡羅來納州愛肯附近的核廢物處理場。地裡的莊稼也要回收。其實只要洗一洗,這些東西都還可以吃,其中大部分將供應駐紮在本地的部隊食用。
  確定方位
  空軍的事故調查員們詢問了幾十個目擊者,漁夫奧爾茲提供的證詞最有可能成立。如果他是對的,那麼氫彈就在離海岸5.5英里處的深水中。但他講的也可能不對,因他並不知道氫彈是什麼樣的,何況人們在過度激動時常常會犯錯誤。
  搜索在繼續進行。從托雷洪調來了175人,從莫隆調來130人。在利比亞的惠勒斯空軍基地,一套重達136000磅的空軍「夜鷹」裝備裝進了C—130型運輸機的貨艙,那是一整座帶有野外廚房和衛生設備的「帳蓬城」。還有更多的C—130和C─124運輸機從美軍在德國和法國的基地運來了通訊車輛、一支通訊兵分隊、陸軍的一個掃雷連和一所野外洗衣房。
  空軍的偵察機對長12英里寬8英里的整個區域進行了拍照。到1月19日中午時分,一定比例的航空照片鑲嵌圖送到了威爾遜那裡,在圖上整個地區被分成了許多小塊,每塊面積1,000平方英尺。在逐塊地進行搜索時,每一小塊最小的飛機殘片都被找到了,它們的位置均標在一張塑料透明圖上。
  在華盛頓,在俄亥俄州的賴特──帕特森空軍基地,在佛羅里達州的埃格林空軍基地,在洛斯阿拉莫斯,在阿爾伯克基的桑迪亞試驗室,在加利福尼亞州的聖迭戈通訊站,在西雅圖的製造B—52轟炸機的波音飛機公司,各種各樣的計算機投入了運轉。人們根據已經找到的三顆氫彈的位置,推算出它們在空中的飛行彈道和空氣動力軌跡,以求確定準確的碰撞點。再從這一點出發,向下做出那顆尚未找到的氫彈的假定彈道和空氣動力軌跡。這顆氫彈既可能落在內陸深處,也可能掉進離岸幾英里的海面,這取決於降落傘是否打開,打開的程度和是否已被燒燬。
  根據計算,丟失的氫彈最有可能是落在一個直徑兩英里多的圓形地帶,這一帶散佈著許多小塊耕地,一座小山上蜂窩般地點綴著一個個被遺棄的坑道和通風口。一天,300多人手拉著手開始緩慢地穿越這個地區,他們在每一個值得懷疑的凹地、坑穴、礦井和坑道外插下小紅旗,這樣的地方約有400處。隨後,直升機運來了軍械專家,他們前來執行一項十分艱苦的任務,帶著照明備設爬進每一個舊礦道和堅井。
  搜索線從北向南推進,花了七個小時才走完這個地區。然後又開始第二次搜索,而且每一次都要比上一次更加細緻,但毫無結果。漸漸地,人們開始相信,漁民奧爾茲看到的那個落入海中的東西確是氫彈。
  水下偵察
  根據聲納掃瞄探測的結果和飛機碎片的分佈狀況,重點搜索區的面積減少到27.33平方英里。漁夫奧爾茲登上一條掃雷艦,指明了他認為是氫彈入水的準確地點。這點被標在海圖上,以它為中心畫了一個半徑一英里的圓。
  水下搜索是按照深度組織的。水面下80英尺以內將由潛水員用肉眼搜索;水深80至130英尺的區域由潛水員、掃雷艦和電聲納掃瞄儀負責;130英尺到200英尺的水下,將由海軍「海洋實驗室二號」潛水器派出的潛水員搜索;水深200英尺到380英尺的區域由帶頭盔的潛水員和上述設備負責;再往下的搜索工作一概由潛水艇進行,配合使用側視掃瞄器和特殊聲納設備。
  3月1日,深潛器「阿爾文」號做了搜索開始以來的第十次下潛,駕駛員瓦倫丁正駕著潛艇在一個朝西南方並向下伸展的山坡上行駛,突然,搜索燈的光柱照亮了一條以前沒見過的圓槽形痕跡,似乎是一個滑進或被拖進陡峭深谷的沉重物體留下的。「阿爾文」號頭朝下地尋蹤而去,但在海流和重力的作用下,它衝得過猛了,失去了目標。
  也是在3月1日,消息封鎖結束了。在事故發生45天之後,五角大樓公開宣佈:美國丟失了一顆氫彈。
  3月8日,美國大使杜克與西班牙新聞和旅遊大臣伊裡瓦爾尼放開膽子做了一次宣傳性表演。為了形象地證明海水是無危險的,他們在搜索圈以外的海上游了泳。這是人類進入核時代以來最出名的一次游泳,水溫15℃。3分半鍾以後,週身凍得發青的杜克上岸了,微笑著高聲叫道:「真帶勁兒!」
  瓦倫丁又一次找到了那道痕跡。這一次,為避免再被海流衝跑,他掉轉方向,開始沿著山坡慢慢地倒著下行,追蹤那條痕跡,進入了越來越深的水域。幾分鐘以後,他看到了一個浮動著的降落傘傘蓋,罩著一個橫躺在一條深溝邊緣的東西上,不停地飄抖著。瓦倫丁急於報告,忘記了密碼,就對水面上的比爾·雷尼叫道:「我看到了一顆銹釘子!」
  這話令人莫名奇妙,但雷尼受到了瓦倫丁激動的聲音的感染,乾脆破壞了密碼規定:「你是說你看到了氫彈!」
  「不,」瓦倫丁回答說,「我看見了降落傘!」
  打撈成功
  第一次打撈失敗了。繫在降落傘上的尼龍繩被岩石割斷,氫彈沉下水底再次失蹤。
  九天以後,也就是4月2日,「阿爾文」號又一次找到了那個降落傘。它仍舊蓋在下面吊著的東西上。兩天後,在帕洛瑪雷斯村外的海面上,電纜控制水下搜索器CURV下水,花了將近半天的時間將一根繩子繫牢在降落傘上。然後,它又浮出水面,將繩子的另一端繫在一個浮標上。
  「阿爾文」號再次下潛,能見度很差。為盡量避免在發現降落傘以前就駛過了頭,駕駛員瓦倫丁決定從下方接近它。他打算在降落傘以西200英尺下潛,然後再掉頭上坡,接近降落傘。突然,大片的傘衣撲向觀察窗,潛艇闖進了降落傘!瓦倫丁開足馬力倒車,但「阿爾文」號繼續向前衝去,直到降落傘完全罩住它,才停了下來。
  水上的人們幾乎要發狂了。如果只是螺旋漿被纏住了,「阿爾文」號仍可爭脫並浮出水面,假如「阿爾文」號全被纏在傘蓋和傘繩裡,就沒法讓深潛器和艇上人員離開海底了。
  在「阿爾文」號上,瓦倫丁倒沒有過份擔心,他操縱著深潛器,貼著這大而不透明的陷阱,抓住降落傘向上飄動的機會,一寸一寸地漸漸把「阿爾文」號橫了過來。15分鐘過去了,他發現了一個空隙,便駕著「阿爾文」號向右下方作了一個急轉彎,從傘蓋的邊緣下面鑽了出來,然後便沉著地報告說:他已經解脫出來了。然而,瓦倫丁發來的報告在催促人們馬上考慮即將到來的災難:目標物體已經移動了300英尺,而且仍在繼續緩慢地移動著,前面就是深淵。過不多久,它就有可能跌到更深的地方,到那時,連CURV也跟不到它了。
  第二根繩子又系到了降落傘上。接著,CURV下潛繫了第三根繩子。
  「阿爾文」號再次下潛。早晨7時零2分,絞車開始轉動,沉重的負載被慢慢地、穩穩地拉離了海底。15分鐘過去了,25分鐘過去了,90分鐘過去了。
  上午8時19分,絞車停止了轉動。幾名潛水員下海,把降落傘從它所包繞的東西上拉開──這些疲憊的搜索者們第一次肯定他們已經得到了這枚銀白色的雪茄形氫彈。
  潛水員們用金屬帶子把氫彈纏起來,上面再繫上鋼纜。絞車又轉動了。8時45分,也就是事故發生後的第79天22小時23分鐘,氫彈被拉上了船,回到了美國人的手中。一場動員了3,000多人竭盡全力地干了將近三個月,使用了各種最精密、最古怪的裝備戰鬥,終於取得了前所未有的技術上的成功。
Author :約翰·哈伯爾
 

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2017年10月20日 星期五

汽車在美國的魅力

   在現代美國生活中,汽車同電視一樣無所不。今天的美國有85%的家庭擁有一輛汽車,50%的家庭擁有兩輛或兩輛以上。美國人天天開私人汽車上班。
  美國有一本《汽車與駕駛員》雜誌,其發行量達72萬,相當於《滾石樂》週刊和《紐約人》文學期刊一樣著名,其內容僅評價汽車型號,指導維修、保養和改裝汽車,報道汽車工業發展情況。這樣一本專業性汽車雜誌何以如此暢銷?一些人對此做了一番調查,調查結果令人驚訝地發現,汽車的魅力遠遠超出了人們的想像。
  汽車的羅曼蒂克功能
  一些人認為,與其說美國人喜歡汽車,不如說他們是喜歡汽車的羅曼蒂克(浪漫)功能。在二十年代和三十年代期間,有一種老式汽車很受人們歡迎,主要原因是那種舊車設有一個狹窄的座位,那地方只擠得下兩名乘客,卻給兩人創造了私下相處的機會,釀造了親密無間之情。七十年代和八十代有一種小型運貨汽車很搶手,因為它四面都是擋板,車主能夠很容易地將它改裝為舒適的、鋪有地毯的房間。因此,迄今為止,汽車一直為人們提供著理想的求愛場所。一些人的回答更妙:「汽車成為情侶們比以往更遠離前廊的鞦韆和客廳的沙發,擺脫常在身邊嘮叨的母親和令人煩惱的兄弟姐妹。汽車使情侶們可以在炎熱之夏、遠足郊外野餐、游泳,可以一年到頭去各處跳舞,參加形形色色的娛樂活動。」
  汽車使人自由豪放
  汽車在美國之所以風行,是因為它符合美國人自由豪放的性格。一位美國作家這樣談論他對汽車的看法:「無論你把車子開到哪裡,一切都由你來決定,是調轉車頭,還是繼續向前。你可以充分行使你的行動權,你決定著何時停車,何時加速,何時改道行進。汽車大大增強了你是自己心靈主宰的感覺,這多痛快,沒有其他東西能比得上。」
  美國人確實是一個好獨斷專行、我行我素的民族,他們的自由自在意識非常強烈,駕車兜風,一路狂開,無疑吻合了這種自由奔放的心理需要。正如一位作家說的:「美國人自由和奔放的意識,無不直接源自駕車的快感。」
  車輪帶來金錢滾滾
  伴隨著汽車的崛起,美國才變得如此現代化。由於汽車的出現,美國各大城市紛紛向郊外擴伸,商業林蔭道被大面積的停車場所團團包圍,僅新鋪的汽車道就達640萬公里。租車行業每年的利潤達33.3億美元。街頭巷尾湧現無數的汽車電影場、汽車餐館、汽車銀行、汽車洗衣服務、汽車教堂以及汽車彩照擴印店等等。汽車的穿梭不息為老闆們帶來好生意。在美國,即使在一個人口密集的城市裡,許多雜貨店都擁有比店本身規模大好幾倍的停車場,遠看好像雜貨店倒成了停車場的附屬物。
  另外還有一種怪事,美國人如果開車上街,會受到絕大多數人家、商店、餐館的盛情接待,而如果不開車,還要費很大口舌說服別人來接待自己。因此沒有汽車的美國人有時非常痛苦,真正感到是「寸步難行」。
  汽車的時髦精神
  越來越蔓延開來的懷舊和趕時髦的情緒,是汽車依然雄踞美國人心靈的重要原因。許多人對底特律汽車城頂峰時期出產的車速快、馬力大、耗油量大的汽車,仍表現出極大的興趣,儘管人們也趨向於購買耗油量小的外國汽車。美國人把五十年代造的雪佛蘭車奉若神明。一位教授稱他剛買的一輛1958年造的雪佛蘭車是「一件純粹的美國文物,是每個人回到1958年的宇宙飛船,是從那快樂和夢幻年代淘出的一件工藝品」。一位編輯的兒子買了1960年造的雪佛蘭車,這位編輯逢人便說:「那輛車閃現著綠光,銀白色的火箭般的內部裝潢,鍍鉻的擋泥板和寬寬的內側雪白的上等輪胎,細細欣賞起來太惹人喜愛了,當我兒子讓我駕駛這輛汽車逛過商店後,我發現奇妙的感覺已不僅僅屬於我,這輛車使那麼多的人回過頭來,使那麼多人心顫。我相信,那奇妙效果絕不亞於人們看見影星穿著比基尼泳裝。」
  美國的汽車商深知汽車的魅力,他們越來越懂得將想像力和魅力造入汽車的金屬、裝潢和橡膠裡,他們已經不再是製造便宜實用的交通工具,而是在製造風行一時的時髦,製造美感,以此開拓廣闊的汽車市場,一個符合美國人口味的汽車市場。
  對機械怪物的反思
  汽車畢竟不是檀香皂,優雅迷人的魅力不時帶來一點副作用,令不少美國人苦惱,稱之為「機械怪物」。美國人每年死在「不長眼的怪物」腳下的人不計其數。汽車廢氣引發了駭人聽聞的洛杉磯和華盛頓特大煙霧。汽油短缺造成美國人排長隊灌車油,引起全美國恐慌。這種種事件使美國人陷入對「拜車主義」的反思。
  一位家庭主婦說得很直率:「有次我家的汽車送去修理了一段時間,令我們驚奇的是,熬過沒有汽車的時刻很容易,不只是容易,甚至實際上還非常令人高興。我們走路更多了,平日坐公共汽車,必要時喊一輛出租,週末則租一輛車開出去旅遊。我們的孩子們變得獨立性更強,因為媽媽不再是他們的汽車司機。想起來真好笑,我們曾經餵養和照料過一個機械怪物,美國人終有一天會承認汽車已經過時。」
  不只是這位家庭主婦談到沒有汽車的好處,一些科學家也認為,隨著美國的現代化進程,大都市逐漸解體,人們嚮往步行、騎自行車上班,汽車的魅力將會淡化,人們不再是從家門走到汽車門,而會在大街上相遇更多,鄰里間會更加頻繁往來,在去雜貨店、電影院或者街角藥房的路上走過別人家門,與人打招呼。
  反思歸反思,現在許多美國人還是堅持認為要叫美國人不承認汽車的魅力,放棄汽車不用,那是根本行不通的。看來,汽車可以帶來魅力,沒有汽車也會帶來生活的魅力,這彷彿成了一隻怪圈,只能等待未來去解開。

Author :曉松



  

2017年10月7日 星期六

美國八七外史

        讓我問你,現在1987年已經過去了,假如你和你的朋友在沒有事的時候聊天,比如說,過去的這一年,就以和美國有關的話題來說,你們會聊些什麼?
  你們多半會聊聊美元貶值,因為它幾乎影響到每一個人。你們也可能會聊聊「黑色星期一」,華爾街股市暴跌,因為它也影響到不少人,更何況沒什麼錢的人看到有錢的人賠點錢,總是個有意思的話題。可是你們會無緣無故地聊戈爾巴喬夫和裡根的高峰會談嗎?你們會聊中美洲的和平方案嗎?你們還記得是誰提出來的嗎?(哥斯達黎加總統,而且是該年諾貝爾和平獎得主)
  所以咱們就不碰美國1987年正史,而談談美國八七年外史吧。你要知道,美國八七年外史也有不少可歌可泣的故事,只不過可歌的太少,可泣的又不是「可歌可泣」這句成語中原來的意思。
  下面是我隨便選出來的美國八七年外史(簡編),不分時間次序:
  ▲德州一家艾滋病診所的大部分病人,因為不願公開自己的真名實姓,都自稱他們是裡根(總統)
  ▲美國三角洲航空公司,在為期15天的一段時間內,有下列事件發生:幾乎與另一架飛機相撞,相距僅100英尺;一位駕駛員在起飛之後數分鐘,一不小心關閉了引擎,飛機從數千英尺的高空下落,直到距太平洋僅500英尺的上空才又飛起;另一架飛機降錯了城市;又一架飛機降對了城市,降錯了跑道。
  ▲有位律師要出版一份新的刊物,名叫《離婚》。
  ▲電視布道家歐勞爾·羅伯茲告訴教民說,如果他籌不到800萬美元的捐款,上帝就要他死。
  ▲之後沒有多久,佛羅里達州一位汽車胎商人在電視裡做廣告:「上天告訴我說,下個月之前我要賣掉80萬個車胎,要不然就會死。」
  ▲紐約市一艘垃圾船,在海上航行了155天,從大西洋一直開到加勒比海,沿途尋索一個允許它停泊並處理其3186噸垃圾的港口。美國沿海城市沒有一個肯收,墨西哥動員了海岸巡邏隊,貝利茲派遣了空軍,來阻止其進入領海,結果只好又開回紐約。
  ▲美國一名高級衛生官員就艾滋病提出警告:當你和你的伴侶性交的時候,你不只是在和她(他)搞,你同時是在和她(他)過去十年所有和她(他)搞過的人搞。
  ▲紐約房地產霸王唐納德·特朗普公開聲明:我沒有競選總統,但是如果我要的話,我一定贏。
  ▲一位不願公佈姓名的收藏家,花了120萬美元搞到愛因斯坦一份E=mc的平方的手稿。
  ▲紐約一位21歲的女士塔尼亞·艾比,乘帆船獨自一人環球航行,經歷29個月和27000英里後,返回紐約。
  ▲50週年紀念:舊金山金門大橋;白雪公主;超人。
  ▲美國憲法兩百週年。
  ▲田納西州一個16歲小男孩——兩個小孩的生父,在向外人解釋為什麼他第二次離婚的時候說,「我煩了。」
  ▲新移民法生效的當天,有50000非法移民出來申請。
  ▲涉嫌貪污的美國總檢查官艾德溫·米斯,在其證詞中,兩天的時間一共說了187次「我不記得了」。
  ▲前總統卡特19歲的女兒艾米,為了抗議美國的中美洲政策,第四次被捕,但經審無罪,其辯護理由是,犯輕微罪行是可以的,如果是為防止重大罪行的發生而犯。
  ▲代表紐約州的共和黨參議員,阿爾方斯·達馬竇,競選時籌募到六百五十多萬美元,用去了八百多萬美元,可是還剩下65五萬美元。
  ▲眾議院議長萊特在一次演講中說,「我們已經說了6年了,說裡根總統根本不知道外邊發生了什麼事。可是現在他自己也在這麼說的時候,他們又說他在騙人。」
  不壞吧,美國八七外史?

Author :張北海

尼龍問世50年

       一
  1942年,盟軍在北非登陸。當地上流社會的女士們曾低三下四地向傘兵們求取一兩幅殘破的降落傘,因為那是絲綢。兩年後的1944年6月6日,盟軍在法國諾曼底登陸。一名美國傘兵掛在「聖母教堂」的大鐘上,降落傘竟沒有損壞。它已不再是絲綢,而是尼龍。
  尼龍!這神奇的纖維一下子成了世界性的話題。報紙把它說成是「空氣,水和煤」魔術般的結合。自1938年以來,美國婦女就用那薄如蟬翼的尼龍長襪打扮自己的秀腿了。戰前,她們常常著魔似地等上幾個小時,甚至整個通宵去搶購一雙尼龍長襪。1942年後,市場上的尼龍製品開始限量,繼而便絕了跡。婦女們眼巴巴地看著尼龍作為重要軍需品,隨同男人們一道開赴戰場。直到1944年,百老匯劇院響起流行歌曲《願尼龍之花再開放》時,市場上尼龍製品多了,她們的心情才轉好。
  法國女人們的第一雙尼龍襪大多來自美國大兵的挎包。那是靠大獻其媚才討到的。碰不到這類機會時,她們會在腿上塗抹上一層相似的顏色聊以自慰。尼龍,其堅韌不讓鋼鐵、輕柔宛如絲綢、洗滌後轉瞬即干的種種特性,真叫法國人無法思議。其實不唯法國婦女,全世界的女士們都著了迷。整整一代人,從頭到腳都曾裹著尼龍製品。尼龍是奇跡,而這一奇跡引起的是一場真正的革命。
  尼龍歷經半個世紀而不衰。它已無處不在,無論是飛機上,還是輪船上;無論是游泳衣,還是旅行袋。目前,尼龍的發明者美國杜邦公司的產品已達1800餘種,使聚□胺家族空前興旺。用以織成一隻長襪的纖維僅17克重,而其長度卻達10公里。它還可取代鋼鐵,使工業品變得更加輕巧和富有競爭力。
  尼龍50年是一部起伏跌宕的傳奇故事。它曾是寵兒,又曾是棄兒。它與緊隨其後的聚酯、□綸等各種合成纖維一道,同天然纖維始終處於生死決鬥之中。如今在法國人眼裡,尼龍只是辟啪作響的靜電;它醜陋、易燃,難登大雅之堂。被裹在100%的尼龍制服中淌汗——十足的窮酸相。真不知還有多少人記得它曾經歷過的風流年代。
  二
  1926年,美國威爾明頓,德拉威爾小鎮。創建於1802年的杜邦公司。被尊為大分子化學之父的瓦萊斯·卡洛澤,在試管中製成一種粘稠的溶液。它像溶化後的乾酪,放置在類似噴壺嘴的裝置中便可抽出細絲,經冷卻後韌而不斷。專家們像發現了新大陸,注意力一下子轉到這種新物質上。於是,可以取代絲綢的尼龍誕生了。
  然而,1937年首批尼龍樣品被認作「妖女散落的頭髮」而遭到退貨。當時尚無先進的設備,抽不成細絲。不過,較粗的纖維可用來製作牙刷和魚線。1938年,尼龍正式宣告問世,從此結束了人們只能用植物纖維和動物毛皮製作服裝的歷史。它首先受到女士們的青睞。1938—1939年一年間,6400萬雙尼龍長襪被搶購一空。
  1941年12月7日,發生珍珠港事件,美國對日宣戰。當時日本壟斷著世界繅絲業。尼龍的發明解決了美國的難題,戰爭又給尼龍以施展身手的機會。尼龍製成的帳篷、降落傘、蚊帳、軍裝、繩索、外科縫合線、加固輪胎等,源源不斷地運往前線。這時在美國國內,黑市上的尼龍長襪直賣到3000—4000美元一雙。影星貝蒂·格雷波為支援前線,拍賣自己的一雙長襪,標價高達4萬美元。戰爭勝利了,美國人的口號是「尼龍獻給聖誕節」。
  人們蜂擁而至,在商店裡大肆搶購著。尼龍意味著新生活和未來;意味著人對大自然的優勢和美國人的智慧。尼龍輕柔、堅韌、不腐、不皺。杜邦公司「即洗即穿」,「一切現成」,「存放方便」,「更好的纖維編織更好的生活」等五顏六色的廣告充斥街頭。各工業化國家都爭相效仿開辦尼龍廠。50年代,在法國人眼裡,尼龍如同口香糖、可口可樂、圓珠筆、密紋唱片、冰箱、洗衣機一樣,顯示著美國神話般的發達。1953年,一種新的聚□胺產品——彈力尼龍進入市場,用它製作的長襪、短襪、游泳衣備受歡迎。1957年,以每月400噸尼龍原料製作的滑雪衫、學生服和工作服十分暢銷。1960年開始向毛紡廠出售尼龍短纖維原料,從而使柔軟華麗的毛料增加了耐磨的特性。
  不久,合成纖維問世。首先聚酯纖維於1955年由一家英國公司發明,並由法國羅迪亞賽達公司製作、經銷,取名為「滌格爾」,也稱「滌綸」。尼龍纖維更為纖細,並專攻內衣。滌綸則以外衣為主:同毛混紡成「毛滌」,用來製作褲子和長裙;同棉紗混紡成「棉滌」,用以製作襯衫。1957年,□綸(丙烯酸系纖維)出現,開始發展□綸套衫和□綸毛毯。著名的「棉花王」布薩克為抵制合成纖維,曾做過殊死的拚搏。他痛恨一切化纖製品。在堅持鬥爭了18個月後,他還是攜了枴杖、帽子,無可奈何地來到設在里昂的羅迪亞賽達公司總部。他投降了,連同他的專利產品——雨衣。
  1959年,埃利薩·特裡奧萊發表小說體三部曲《尼龍時代》,標誌著合成纖維進入它的黃金時期。聚□胺家族中的聚酯、□綸不斷繁衍後代,壯大著自己的家族。1950年,合成纖維服裝僅屬於上流社會人士,而到1960年就變得極為普通了,但廣告仍不斷高叫著「新產品」。合成纖維產量至1967年直線上升,到1974年又出現一個新的飛躍,從而達到了頂峰。
  三
  新的考驗開始了。
  1968年出現的資本主義的叛逆和「年輕一代」對合成纖維嗤之以鼻。「仿古」成為時尚,他們吵著要返回大自然中去。一切人工製造、精雕細琢的東西均在排斥之列;一切不加修飾、保持本來面目的東西大受歡迎。這就是70年代。然而,在普瓦蒂埃和巴紐萊等地,一般法國人並沒有因此而改變已習慣的裝束。
  1973年,發生石油危機,合成纖維價格上升。特別是1978年以後,來自發展中國家的產品充斥市場,使合成纖維的前景變得暗淡了。這時,天然纖維有了出氣的機會。廣告上曾畫著一隻咩咩叫的羊,並寫道:「羊毛比以往任何時候都真。」其實,合成纖維之所以著名,就是因為它是「假」的。它也沒必要亦步亦趨地效仿絲綢、羊毛和棉布。
  關於合成纖維的可怕的神話流傳開來:它能使人長疙瘩,引起灼傷,皮膚瘙癢等。羅貝爾·龍基石曾嘲笑那些合成纖維的反對者們:「他們忘記了他們中間的某些人身上安裝著尼龍血管,忘記了沒有合成纖維,地球上將有一半人不得不赤裸著身子四處遊蕩。」
  更有趣的是,極力推崇絲綢的人卻不一定認識它。當讓他們把絲綢從布堆中揀出來時,一半左右的人錯將聚□胺或聚酯等揀出來。這也證明合成纖維有了驚人的進步,輕易可以亂真。在西歐,合成纖維的消費,1975年為170噸,1985年則升為230萬噸,即平均每人每年15公斤。長毛絨、纜繩、室內裝飾、臥具等也包括其內。歐洲各國使用的95%的床單都是混紡的。最多的是英國,最少的是西班牙。德康斯曾幽默地把它形容為:越不相信上帝就越能接受「人造」纖維。
  合成纖維名聲雖然不佳,但它總有辦法討人喜歡。自70年代末以來,尼龍在運動服上找到了機會。田徑運動員是人們心中的英雄,長跑變得時髦起來,法國人週末也常以跑步為樂。他們去辦公室上班也一改過去衣冠楚楚的打扮,往往只穿一件帶風帽的滑雪衫。尼龍背包也成了搶手貨。但據調查,購買運動服的人,三人中就有一人不從事任何體育鍛煉。他們把自己打扮得像雅尼克·諾阿,可並非為了去打網球。女子自行車冠軍嘉妮·龍科身穿一身杜邦公司生產的合成纖維運動裝,對它的「舒服、充滿活力」讚不絕口。的確,新的合成纖維服裝透氣性好,可以排出身上散發的潮氣。科學的發展使合成纖維日臻完美。它防火、防碰、防熱、防冷。
  尼龍的第二個成功是1979年埃迪斯尼龍工業集團的出現。它們的尖端產品有抗靜電的人造血管、塑料子宮等。當你來到「跳蚤」市場,物架上堆放的塑料製品幾乎全部出自這些公司。第三個成功是隨著1984年「城市型」的產生而獲得的。在人們眼裡,越是體現尖端科學成果的產品就越漂亮。人們再次發現了合成纖維,因為它是「人造」的。就服裝而言,新近研製出一種完全透明的面料,用它做成衣褲一體的套裝穿在游泳衣外,98%的太陽紫外線可以透過它射到皮膚上。在嚴寒的季節裡,既可御寒,又不耽誤日曬。在杜邦公司,專家們還試圖研製一種布料,它可以隨環境的不同而改變顏色,或不斷散發出香氣;那將不是尼龍,但必定是「尼龍」的家族。

Author :雅克琳·雷米

人體知識測驗

        關於你的身體你究竟瞭解多少呢?試回答下列問題,找出正確答案。
  1.人體最大的器官是:
  (a)腦
  (b)大腳趾
  (c)皮膚
  2.人們打噴嚏時所排出的空氣的傳播速度與什麼一樣快?
  (a)獵豹
  (b)十二級大風
  (c)聲速
  3.如果把人體的血管頭尾相接,它將延展到:
  (a)從北京到瀋陽
  (b)橫跨太平洋
  (c)繞地球一周
  4.人體內所含鐵的量與什麼一樣多?
  (a)一個蒸汽熨衣器
  (b)一口鐵鍋
  (c)一個小鐵釘
  5.一天當中人最高的時候是:
  (a)早飯前
  (b)午飯時
  (c)晚飯後
  6.人一生中可能吃掉的食物其重量等於:
  (a)三頭大象
  (b)六頭大象
  (c)十二頭大象
  7.將一個海貝放在耳部,你所聽到的聲音是:
  (a)海浪拍打金色的海岸
  (b)牡蠣發出的秘密信息
  (c)血液在耳內流動的回音
  8.人腦的大部分由什麼組成:
  (a)肌肉
  (b)水
  (c)來自外層空間的神秘物質
  9.人體內最小的骨頭存在於:
  (a)耳
  (b)腕
  (c)手指
  10.人體內最硬的物質存在於:
  (a)股骨
  (b)脊骨
  (c)牙齒
  11.人體內最健壯的肌肉是:
  (a)舌
  (b)心臟
  (c)二頭肌
  12.如果人的皮膚可以展平,那麼它的覆蓋面將與什麼一樣大?
  (a)一方手帕
  (b)一塊浴巾
  (c)一個小的檯球桌
  13.人的心臟大約與體內的哪一部分一樣大?
  (a)眼球
  (b)拳頭
  (c)頭
  14.當人的臉發紅時,體內另一部分也變紅,這部分是:
  (a)胃壁
  (b)頭髮
  (c)踝骨
  15.如將人體內所有神經頭尾相接,它們將延展到:
  (a)從北京到天津
  (b)橫跨太平洋
  (c)像長江一樣長

Translator :李躍進